Bronquitis aguda en ancianos

Remedios caseros para la bronquitis en los ancianos

La bronquitis aguda es un diagnóstico clínico (basado en los signos médicos y en los síntomas que el paciente refiere) para una tos aguda, que puede o no estar asociada a la expectoración de mucosidad o esputo. La bronquitis aguda puede estar causada por virus o bacterias. Los síntomas suelen durar dos semanas, pero pueden prolongarse hasta ocho. Para tratar la bronquitis aguda se suelen recetar antibióticos, pero pueden tener efectos adversos como náuseas y diarrea, así como provocar reacciones más graves en las personas alérgicas. No existe una prueba práctica para distinguir entre la bronquitis bacteriana y la viral.

Se incluyeron ensayos controlados aleatorios que compararon cualquier tratamiento con antibióticos con placebo o ningún tratamiento en personas con bronquitis aguda o tos productiva aguda y ninguna enfermedad pulmonar crónica subyacente. Se incluyeron 17 ensayos con 5099 participantes. Se permitieron los tratamientos conjuntos con otros medicamentos para aliviar los síntomas si se administraron a todos los participantes del estudio.

Se encontraron pruebas limitadas de beneficio clínico para apoyar el uso de antibióticos para la bronquitis aguda. Algunas personas tratadas con antibióticos se recuperaron un poco más rápido con una reducción de los resultados relacionados con la tos. Sin embargo, esta diferencia puede no tener importancia práctica, ya que ascendió a una diferencia de medio día en un período de 8 a 10 días. Hubo un pequeño pero significativo aumento de los efectos secundarios adversos en las personas tratadas con antibióticos. Los efectos secundarios más frecuentes fueron náuseas, vómitos, diarrea, dolor de cabeza y erupción cutánea.

Neumonía en ancianos

Aunque la bronquitis aguda suele tener una etiología vírica y los antibióticos no están indicados para el tratamiento de esta afección, se prescriben en el 60-80% de los casos de bronquitis aguda. En estudios anteriores se evaluó el uso excesivo de antibióticos entre los adultos en general; sólo recientemente se han estudiado los patrones de prescripción y las razones para la prescripción de antibióticos en pacientes de 65 años o más con bronquitis aguda. Dado que el uso previo de antibióticos es un factor de riesgo para la resistencia a los antibióticos en infecciones bacterianas posteriores, puede ser especialmente importante investigar el uso inapropiado de antibióticos en pacientes de edad avanzada, que tienen un mayor riesgo de morbilidad y mortalidad cuando contraen infecciones bacterianas. Para comprender qué variables intervienen en la prescripción de antibióticos para la bronquitis aguda en este grupo de edad, Steinman y sus colegas estudiaron los elementos de la evaluación clínica y su relación con la decisión de prescribir antibióticos.

Los autores revisaron 722 historiales de pacientes de 65 años o más a los que se les había diagnosticado infecciones respiratorias agudas. De una muestra final de 671 pacientes, 198 tenían bronquitis aguda. Se excluyeron los pacientes con enfermedad pulmonar, bronquitis crónica o infecciones respiratorias agudas concurrentes.

La bronquitis puede matarte

Los bronquiolos son los tubos de los pulmones que transportan el aire. Cuando estos tubos se inflaman o se bloquean con mucosidad, se produce la bronquitis. Las personas con bronquitis suelen toser con mucosidad descolorida y pueden tener dificultad para respirar. Los niños y los adultos que tienen bronquitis no suelen tener complicaciones graves. En cambio, los bebés y los ancianos pueden tener problemas para recuperarse o sufrir complicaciones. (1)

La bronquitis aguda, también denominada bronquitis de corta duración o «resfriado de pecho», suele estar causada por una infección vírica. La mayoría de los casos de bronquitis aguda están causados por un resfriado o una gripe. Más común que la bronquitis crónica, la bronquitis aguda puede durar diez días o algunas semanas. Los síntomas de la bronquitis aguda suelen resolverse por sí solos, sin necesidad de antibióticos. (2)(3)

La bronquitis crónica es una tos continua que persiste durante algunos meses del año durante dos o más años seguidos. En el caso de la bronquitis crónica, los bronquiolos están constantemente hinchados y llenos de mucosidad.

La mayoría de los casos de bronquitis crónica forman parte de una enfermedad llamada enfermedad pulmonar obstructiva crónica, más conocida como EPOC. La EPOC puede desarrollarse debido a una infección respiratoria o a la exposición al tabaco u otras sustancias. Con la EPOC, la hinchazón y la mucosidad pueden dificultar la respiración. (1)

La bronquitis es contagiosa

Las puntuaciones de pronóstico para las infecciones del tracto respiratorio inferior (ITR) se han obtenido principalmente en un entorno hospitalario. Los autores actuales han desarrollado y validado una regla de predicción para el pronóstico de las IVR agudas en pacientes ancianos de atención primaria.

Se recopilaron datos demográficos, de uso de medicación, de uso de asistencia sanitaria y de condiciones comórbidas de 3.166 episodios de pacientes de edad ≥65 años que visitaron al médico de cabecera (GP) con IVR. Se utilizó un análisis de regresión logística múltiple para construir un modelo predictivo. La principal medida de resultado fue la hospitalización a los 30 días o la muerte. Para la validación se utilizó la Segunda Encuesta Holandesa de Médicos de Familia.

Los siguientes fueron predictores independientes de hospitalización o muerte a los 30 días: aumento de la edad; hospitalización previa; insuficiencia cardíaca; diabetes; uso de glucocorticoides orales; uso previo de antibióticos; diagnóstico de neumonía; y exacerbación de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Una regla de predicción basada en estas variables mostró que el resultado aumentaba directamente con el incremento de las puntuaciones: 3, 10 y 31% para puntuaciones de <2 puntos, 3-6 y ≥7 puntos, respectivamente. Las cifras correspondientes para la cohorte de validación fueron 3, 11 y 26%, respectivamente.