Tos provocada por alergia

Consejo sobre asma y alergia: Alergias respiratorias

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Daniel More, MD, es un alergólogo e inmunólogo clínico certificado. Es profesor clínico adjunto en la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Francisco y actualmente ejerce en Central Coast Allergy and Asthma en Salinas, California.

La tos es un síntoma común de las alergias estacionales y la fiebre del heno. Puede ser causada por alérgenos transportados por el aire (sustancias que causan alergia) como el polen de los árboles y la hierba, la caspa de las mascotas, los ácaros del polvo o el moho, que entran en los conductos nasales y desencadenan una reacción de hipersensibilidad.

En última instancia, la tos alérgica está causada por la respuesta del sistema inmunitario a un alérgeno, y no por una infección como un resfriado o una gripe. Una alergia también puede desencadenar los síntomas del asma, desencadenando la tos y otros problemas respiratorios.

Cómo funciona la tos

Independientemente de la razón por la que se produzca, la tos siempre es molesta: es ruidosa, incómoda y nunca deja de llamar la atención. Pero, ¿qué hay realmente detrás de esa tos? ¿Pueden las alergias causar tos, o simplemente tiene un molesto resfriado? Bueno, resulta que hay algunas diferencias bastante claras entre la tos por alergia y la tos por resfriado…

Por curiosidad, ¿por qué tosemos? El propósito de la tos es ayudarnos», dice la doctora Monica Lee, otorrinolaringóloga del Massachusetts Eye and Ear. Es la forma que tiene el cuerpo de intentar expulsar algo que percibe como una amenaza en las vías respiratorias, dice.

Los resfriados no son tan inmediatos como las alergias. En cambio, tienden a desarrollarse en el transcurso de algunos días, dice el Dr. Bryson. Puedes probar algunas cosas diferentes para ayudar a aliviar la tos. Los descongestionantes pueden funcionar para, bueno, la congestión. E ingredientes como el dextrometorfano (que se encuentra en muchos productos multisintomáticos como Vicks NyQuil Cold & Flu Nighttime Relief) pueden ayudar a aliviar la tos. Sin embargo, hay que decir que una tos seca no siempre es una alergia, al igual que una tos húmeda no siempre es un resfriado. Las alergias pueden afectar a la nariz, por ejemplo, provocando un goteo post-nasal (tos húmeda), mientras que los resfriados leves pueden no dejarle lo suficientemente congestionado como para producir flema. ¿Debo preocuparme alguna vez por la tos? Es importante recordar algo: La tos -independientemente de su causa- no debe ser la norma. Los resfriados suelen seguir su curso en un par de semanas, lo que significa que una tos asociada a un resfriado debería desaparecer en unas tres semanas (aunque algunas pueden prolongarse hasta ocho semanas), según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU. La duración de una tos relacionada con la alergia variará en función de cómo se trate (si es que se trata).

Asma, animación.

«La tos es una de las razones más frecuentes por las que los pacientes acuden a los médicos, y se encuentra entre las cinco primeras razones por las que los pacientes vienen a vernos a la Clínica de Oídos, Nariz y Garganta y Alergia», dijo la doctora Christine Franzese, alergóloga de University of Missouri Health Care.

La tos forma parte de las defensas del organismo contra las enfermedades. Expulsa las bacterias, la mucosidad y las partículas extrañas de las vías respiratorias para proteger los pulmones de las infecciones y las inflamaciones. Aunque la tos tiene un propósito, también puede causar sus problemas.

Un médico puede diagnosticar la causa de la tos e identificar el tratamiento adecuado. Hay muchas razones para que la tos sea duradera. Las causas más comunes para los no fumadores son el goteo postnasal, el asma, la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), la bronquitis crónica y el uso de inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (IECA) para la presión arterial alta. El tabaquismo es la principal causa de la tos crónica, que puede provocar problemas de salud más graves, como bronquitis, enfisema, neumonía y cáncer de pulmón.

Diagnóstico y tratamiento de la tos

La tos es un reflejo. Es la forma que tiene el cuerpo de limpiar los pulmones de mucosidad y de los microorganismos que podrían enfermar. Aunque haya una buena razón para toser, puede ser muy molesta. La tos puede impedirte terminar una frase, ser embarazosa durante una reunión o un acto público e incluso impedirte dormir bien por la noche. También puede notar que la gente le evita porque no quiere contagiarse de su tos.

Sí. La tos suele ser un signo de que tienes un virus o una infección, como un resfriado o la gripe.  Pero también puede deberse a las alergias. Si no tienes una enfermedad pero tienes una tos crónica de más de tres semanas, el Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología afirma que podría tratarse de una alergia.

Si nota que tose más en determinadas épocas del año, como la primavera o el otoño, o cuando se encuentra en un entorno específico, como un sótano húmedo o una casa con un gato o un perro, la culpa puede ser de las alergias.

Las alergias pueden causar irritación e hinchazón de las vías respiratorias de tu cuerpo.    Las alergias también pueden hacer que su cuerpo produzca una mucosidad adicional llamada goteo postnasal. Esta mucosidad adicional baja por la garganta desde la nariz, lo que a menudo le deja con la garganta irritada y la tos seca.